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WOlfgang Münchau: Warum Deutsche fallende Preise fürchten (Spiegel, 26.02.2014)
Es ist völlig legitim, Verbraucher nach ihren Inflationserwartungen zu fragen. Das Problem ist nur: Die Befragten geben auf eine ganz andere Frage eine Antwort; nämlich darauf, wie sie die Entwicklung der Kaufkraft einschätzen. Genau das ist bei der aktuellen GfK-Umfrage passiert.

Was aber passiert, wenn ich in meine Lohntüte starre und feststelle, dass mein Gehalt um ein Prozent gestiegen ist, die Inflation aber bei zwei Prozent lag? Dann habe ich an Kaufkraft verloren. Die gefühlte Inflation ist hoch. Wenn mein Einkommen im nächsten Jahr dann plötzlich um drei Prozent steigt - bei unveränderter Inflation - dann steigt meine Kaufkraft. Die gefühlte Inflation fällt. Objektiv hat sich aber an der Inflationsrate nichts geändert.

Genau das ist jetzt passiert. Nach Erhebung des Statistischen Bundesamtes ist die Kaufkraft in Deutschland im Jahre 2013 tatsächlich gefallen. Die Löhne stiegen um 1,3 Prozent, die Inflation betrug 1,5 Prozent. Der Reallohn fiel also um 0,2 Prozent. Und damit fühlte sich die historisch geringe Inflationsrate relativ hoch an.

When you ask people about their inflation expectations, two things happen. One: they look at the recent past and extrapolate; and two: they think about purchasing power, not inflation. Therefore, it is possible for German inflation to be low and for Germans to be concerned about inflation, that is, declining purchasing power. This is because incomes (and, at low interest rates, rents) are declining too.

And the monetary authorities contribute to this when they come out and say that people shouldn't worry about low inflation because it improves purchasing power. Nice bait-and-switch.

A society committed to the notion that government is always bad will have bad government. And it doesn't have to be that way. — Paul Krugman

by Migeru (migeru at eurotrib dot com) on Wed Jun 4th, 2014 at 12:39:39 PM EST
That is the problem: They say inflation but mean real income growth or shrinkage.
by IM on Wed Jun 4th, 2014 at 03:13:21 PM EST
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Yes I noticed that as well. For at least about 15 years German politics has be all about competitiveness. Which means stagnant or falling wages and increasing productivity. Now how to explain that the average Bürger gets nothing from his hard work? Inflation!

Since I wrote about German Media: Around 2012 there was an article on Spiegel Online titled: "Wages grow despite high inflation"

What was the high inflation? 1.6% !

by rz on Thu Jun 5th, 2014 at 03:33:43 AM EST
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